El placer y el dolor son los temas de esta obra, nada menos. La cuestión que trata de develar Laura Pietrafesa, valiéndose de su formación como psicóloga y profesora de Filosofía, y de su propia experiencia es: ¿por qué el ser humano, en su búsqueda del placer a través de las más variadas vías, obtiene en cambio frecuentemente tanto dolor? Para eso la autora analiza distintos lenguajes del placer en las conductas infantiles y adultas en el mundo de hoy. Y observa qué, para disfrutarlo, las personas se valen, con mucha frecuencia, de diferentes estrategias de ocultamiento destinadas a evitar la desventura, especialmente la que provoca el rechazo por parte del entorno familiar o social. Pero los disfraces y máscaras (incluida la enfermedad) que crean para eludirlos, ocultando sus deseos, son sólo sucedáneos, apenas placeres sustitutos que no colman en absoluto; por debajo bullen el descontento y los sentimientos de frustración , ¡y cómo nos amargan! Como los caminos de la plenitud están a nuestro alcance pero no son fáciles de reconocer, la autora nos brinda algunas pistas para descubrirlo.